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TV 속 육아예능에 등장하는 아이들 나이가 점점 어려지고 있다. 초등학생부터 시작해 유치원생, 미취학 아동으로 연령대가 내려가더니 급기야 걸음마도 떼지 못한 갓난아기까지 등장하고 있다.

 

SBS <붕어빵>과 MBC <아빠! 어디가?> 때만 하더라도 통용되던 ‘키즈예능’이란 분류도 더 이상 유효하지 않다. KBS <슈퍼맨이 돌아왔다>, SBS <오마이베이비> 속 출연자는 사실상 아이들과 함께 ‘노는’ 것이 아닌 아이들을 ‘기르는’ 것에 더 가깝다. 그만큼 아이들의 연령대가 낮아졌기 때문이다.

 

재미있는 건, 아이들의 나이가 어려질수록 그에 비례하여 프로그램의 인기 또한 높아지고 있다는 사실이다. MBC <아빠! 어디가?>는 SBS <붕어빵>과의 차별화를 꾀하기 위해 아이들의 연령대를 초등학교 저학년생과 미취학 아동으로 꾸렸고, 스튜디오가 아닌 1박2일이라는 여행 형식을 취했다. 결과는 ‘대박’이었다. <아빠! 어디가?>는 침체에 빠진 <일밤>을 구원하는 대세 프로그램으로 떠올랐고, 지난해 MBC 연예대상을 수상하기에 이르렀다.

 

 

 

 

영원할 것만 같았던 <아빠! 어디가?>의 발목을 잡은 건 뒤늦게 출발한 KBS <슈퍼맨이 돌아왔다>다. 이 프로그램은 방영 초반 ‘짝퉁논란’이란 오명을 뒤집어쓸 만큼 시청자로부터 냉정한 평가를 받았지만, 지금은 <아빠! 어디가?>보다 높은 시청률을 기록하며 일요예능의 최강자로 자리하고 있다.

 

 

키즈예능에서 육아예능으로…아이들 나이가 어려지는 이유는?

 

<슈퍼맨이 돌아왔다>가 <아빠! 어디가?>를 이길 수 있었던 이유 역시 아이들의 나이에서 찾을 수 있다. <슈퍼맨이 돌아왔다>에서 에이스로 활약하고 있는 추사랑은 <아빠! 어디가?>속 막내인 민율이 보다 어리며, 최근 시청률 상승에 톡톡히 이바지 하고 있는 서언-서준 쌍둥이 형제와 대한-민국-만세 삼둥이(세쌍둥이)는 이제 갓 2~3살에 불과할 뿐이다.

 

 

 

 

육아예능 속 아이들의 나이가 어려질 수밖에 없는 이유는 이런 비슷한 프로그램의 생명력이 다름 아닌 아이들의 의외성에 있기 때문이다. 어른들을 놀라게 하는 순수한 동심에 어디로 튈지 모르는 럭비공 같은 아이들의 언행이야 말로 시청자가 가장 큰 재미를 느끼는 요소다.

 

아이들 나이가 어릴수록 이런 의외성은 더 큰 힘을 발휘하며, 또 다양한 그림을 만들어 낸다. 비록 각 프로그램마다 지향하는 바가 다르고, 내세우는 콘셉트도 상이하지만, 결국에는 아이들이 어떤 상황을 만들어내는지에 따라 승부가 갈리게 되는 것이다. 그리고 그 승부에서는 아이들 나이가 어릴수록 유리한 것이 또 사실이다.

 

 

 

 

시청률 경쟁에서 밀린 <아빠! 어디가?>가 최근 들어 막내특집을 마련하고, 아이들의 동생 모습을 카메라에 자주 비추는 것은 결코 우연이 아니다. 어느덧 카메라에 익숙해진 6~7살 아이들 보다 카메라가 있다는 거 조차 아예 의식하지 못하는 4~5살 아이들이 보다 더 귀엽고 사랑스럽게 느껴지는 건 당연한 일이다. 하물며, 함께 있는 거 자체가 전쟁이며 돌발 상황의 연속인 2~3살 아이는 어떻겠는가. 나이가 어릴수록 예능의 그림을 만들어는 데 있어 수월하다는 사실은 어느덧 육아예능의 공식처럼 굳어지고 있다.

 

이뿐만이 아니다. 아이들 나이가 어리다는 것은 그만큼 시청자의 공감을 얻기 쉽다는 것을 의미하기도 한다. 초등학생 아이들과 함께 매주 좋은 곳을 놀러 다니는 것은 분명 부모와 자식 모두에게 바람직한 일임에 분명하지만, 현실에 비춰볼 때 그리 쉬운 일이 아니다. 반면, 2~3살의 아이를 키우는 것은 그 자체로 공감할 수 있는 여지가 다양하다. 우는 아이를 달래느라 진땀을 빼거나 쌍둥이에게 밥을 먹이기 위해 아빠가 녹초가 되는 것은, 사실 돈이 많고 적음을 떠나, 연예인이냐 일반인이냐와 상관없이 웃으며 지켜볼 수 있는 상황인 것이다.

 

 

 

게다가 직접 아이를 키워본 부모 입장에서라면, 그리고 곧 아이를 출산하게 될 예비 부모입장에서는 저연령대의 아이들이 출연하는 프로그램에 더 큰 관심이 쏠릴 수밖에 없다. 비록 그들이 입히고 먹이는 것들이 비싸고 쉽게 구할 수 없는 것이라 할지라도, 프로그램을 통해 육아에 대한 팁을 얻기도 하고, 또 힘들었던 그 때를 추억할 수도 있기 때문이다.

 

아마도 당분간 현재 육아예능의 구도는 쉽게 바뀌기 어려울 것이다. 쌍둥이와 삼둥이를 앞세운 <슈퍼맨이 돌아왔다>를 따라잡기란 그리 쉬운 일이 아니다. 다만, 염려되는 것은 지나치게 경쟁에 매몰된 육아예능이 자칫 태아와 신생아를 다루는 영역까지 선을 넘지 않을까 하는 걱정이다. 부디, 지금의 육아예능의 1~2%의 시청률에 민감하게 반응하여 자신들의 정체성을 잃지 말았으면 하는 바람이다. 왜냐하면 나이가 많고 적든 간에 아이들은 그 자체로 충분히 사랑스러우니 말이다.

 

사진은 인용의 목적으로 사용되었으며, 저작권은 해당 방송사에 있습니다.

글의 무단 도용 및 불펌을 금지합니다.

 

 

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이카루스 이카루스83

세상 모든 것을 리뷰하는 블로그입니다. 영화, 책, TV, 그리고 우리의 인생까지. 세상을 바라보는 따뜻한 시각을 견지하기 위해 오늘도 노력하며 살고 있습니다.

 

MBC <아빠!어디가?>가 드디어 감을 잡은 것일까?

 

시즌 2에 접어들면서 시청률과 화제성 두 마리 토끼를 모두 놓치며 수렁 속에 빠져든 <아빠! 어디가?>가 새로운 돌파구를 마련했다. 바로 사퇴 의사를 밝힌 김진표 대신 정웅인 카드를 꺼내든 것이다.

 

10일 다수 매체의 보도에 따르면, 배우 정웅인과 그의 딸 정세윤 양이 MBC <아빠!어디가?> 시즌2 새로운 멤버로 합류하기로 결정했다고 한다. 오는 12일 첫 촬영을 시작으로, 정웅인-정세윤 부녀는 기존 다섯 가족과 함께 새로운 라인업을 구성, 본격적인 여행에 나서게 된다.

 

 

 

 

정웅인의 합류는 그동안 캐스팅 논란과 시청률 하락으로 고전을 면치 못했던 <아빠!어디가?>시즌 2에게 있어 단비가 될 것으로 보인다. 마땅한 돌파구가 보이지 않는 상황에서 이미 합류 소식만으로 뜨거운 반응이 쏟아져 나오기 있기 때문이다. 게다가 정웅인과 그의 딸의 경우에는 그동안 시청자가 줄곧 요청해온 멤버라는 점에서도 앞으로를 더욱 기대하게 만든다. 이들의 합류가 당장 시청률의 상승으로 이어질지는 미지수지만, 적어도 시청자의 관심을 다시 끌어온 것만큼은 분명해 보인다.

 

이뿐만이 아니다. 정웅인-정세윤 부녀의 합류는 <아빠!어디가?>에게 있어 여러 가지 변화를 불러일으킬 것으로 보인다. 그 첫 번째는 바로 아빠들 사이에 새로운 긴장감이 형성되고 다양한 조합이 가능해질 것이라는 점이다.

 

인기리에 방영된 시즌1의 경우에는 아빠들 사이에 형성된 다양한 관계가 웃음을 불러 일으켰다. 허당 콤비로 이름을 떨친 ‘김성주-송종국’을 비롯해 요리 라이벌로 은근히 경쟁을 펼친 ‘이종혁-윤민수’ 역시 프로그램 안에서 소소한 재미를 만들어줬다.

 

하지만 시즌2에 접어들면서부터는 이렇게 눈에 띄는 아빠들의 관계가 만들어지지 못했다. 물론, 아직 초반이라 그럴 수 있겠지만, 캐스팅 과정에서 홍역을 앓고, 프로그램의 분위기가 전반적으로 시끌벅적한 아이들에게 초점이 맞춰지다 보니 아빠들에 대한 주목도는 상대적으로 낮아질 수밖에 없었다. 거기에 더해 이제는 완전히 맏형으로 자리를 굳힌 성동일의 존재로 인해 새롭게 합류한 아빠들의 경우에는 적극적으로 자신의 의견을 밝힌다거나 무언가를 주도하는 적극적인 모습을 보이지 못했다.

 

 

 

 

그런데 정웅인의 합류로 아빠들의 서열(?)이 새롭게 재편된다면 이야기는 달라진다. 정웅인은 성동일 다음으로 나이가 많아, 아빠들 사이에서는 둘째에 해당된다. 두 사람의 나이차가 많지 않기에 앞으로 이 둘이 벌이게 될 묘한 신경전을 기대할 수 있겠다. 또한 정웅인의 합류로 인해 여섯 아빠는 이제 배우 아빠 3명(성동일, 정웅인, 류진) VS 비배우 아빠 3명(김성주, 안정환, 윤민수) 이라는 새로운 관계가 형성, 다양한 팀 대결을 벌이기가 수월해졌다.

 

아빠들뿐만이 아니다. 정웅인의 딸이 새롭게 합류하면서 아이들 내에서도 볼거리가 많아질 것으로 기대된다. 김진표의 딸 규원이가 너무 어려 프로그램에 제대로 녹아들지 못했던 것과 달리 정웅인의 딸 세윤이는 올해 여덟살로, <아빠!어디가?> 시즌2에서는 고연령층(?)에 속한다. 언니로서 누나로서, 세윤양이 보여줄 다양한 매력이 시청자에게 어떤 모습으로 전달될지 무척이나 궁금하다.

 

시즌1 당시 지아를 둘러싼 윤후, 성준, 민국, 준수 등 다른 남자 아이들의 묘한 관계가 재미를 이끌었듯이, 귀여운 외모를 소유한 세윤이를 두고 윤후, 찬형, 리환이 등이 보여줄 반응 또한 사뭇 기대된다. 윤후-지아를 능가하는 새로운 꼬마 로맨스가 만들어질 것인가의 여부도 또 다른 관전 포인트가 되지 않을까 싶다.

 

 

 

늦은 감이 없지 않지만, <아빠!어디가?> 시즌2 입장에서는 쇄신을 위한 준비를 마쳤다고 볼 수 있다. 이제는 서말의 구슬을 꿰는 일만 남았다. 시청자의 뜨거운 반응과 관심을 불러일으키고 있는 정웅인-정세윤 부녀의 활용법에 이 프로그램의 미래가 달렸다고 해도 과언이 아니다. 다만, 지나친 욕심은 경계할 일. 부디, 프로그램 안에 자연스럽게 녹아들어 이 부녀가 시청자에게 공감과 웃음을 안겨주실 바랄 뿐이다.

 

<사진은 인용의 목적으로 사용되었으며, 저작권은 해당 방송사에 있습니다.>

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시즌 2를 맞이한 MBC <아빠! 어디가?>가 위기에 빠졌다는 사실엔 이견이 없을 것 같다. 객관적인 수치로 드러나는 시청률은 이미 한자리 수로 떨어져 동시간대 꼴지를 기록하고 있으며, 아이들의 캐릭터와 아빠들 사이의 관계 형성 역시 미진한 느낌이다. 이대로라면 불과 몇 개월 가지 못하고 그 생명력이 다하고 말 것 같다는 걱정이 앞선다. 시즌 1부터 꼬박꼬박 챙겨보던 시청자 입장에서는 분명 아쉬운 일이 아닐 수 없다.

 

무언가 돌파구가 필요해 보이긴 하는데, 마땅한 해결책은 떠오르지 않는 상황. 결국 제작진이 꺼내든 카드는 ‘미봉책’이었다. 출연자를 섭외하는 과정에서부터 불거진 잡음을 해결하지 못하고, 급기야 시청자와의 소통을 포기한 채 막무가내 식으로 시즌2를 꾸린 것이 가장 문제임에도 불구하고 지난 몇주간 제작진은 계속해서 ‘꼼수’를 부리는 모양새다.

 

 

 

 

그 첫 번째는 바로 <아빠! 어디가?>의 상징이라 할 수 있는 윤후를 지나치게 앞세우고 있다는 점이다. 제작진 입장에서는 뭘 해도 ‘터지는’ 윤후를 통해 시청자의 관심을 끌고 떨어진 인기를 회복하고 싶겠지만, 맏형이라는 책임감이 부여된 윤후는 지난 시즌처럼 훨훨 날지 못하고 있다. 이유는 어디로 튈지 모르는 동생들을 챙기고 돌보면서 동시에 프로그램의 재미까지 떠안아야 하는 부담이 늘어났기 때문이다.

 

물론 윤후의 배려심은 여전히 감동으로 다가오고, 어른들의 예측을 벗어난 멘트와 행동 등은 <아빠! 어디가?>를 챙겨보게 만드는 이유임에 분명하다. 하지만 지아, 성준, 준수 등 다양한 아이들과 스토리를 만들던 지난 시즌에 비해 오로지 ‘형’으로서의 역할에만 집중해야 하는 이번 시즌 윤후는 어딘지 힘에 겨워 보이는 것도 사실이다. 윤후가 조금 더 편안한 분위기 속에서 여행을 즐겼으면 하는 바람인데, 과연 제작진이 자신들 프로그램의 동아줄과도 같은 윤후에게 그런 여유를 줄 수 있을지는 의문이다.

 

 

 

 

제작진의 두 번째 카드는 바로 게스트였다. 지난 16일 방송에서 보여진 ‘빙상특집’은 아이들이 스케이트를 배우는 과정을 통해 재미와 감동을 모두 찾았다는 점에서 높은 점수를 받을 만하지만, 사실은 동계올림픽 스타를 앞세워 시청자의 시선을 끈 일종의 ‘꼼수’에 다름 아니다. 왜냐하면 이날 강사로 나선 이상화, 박승희, 조혜리 선수는 동계 올림픽에서 금메달을 딴 선수들로, 제작진이 마련한 이번 특집이 오래전 기획되었다기 보다는 급하게 마련됐을 가능성이 높기 때문이다.

 

사실, 식상해진 포맷을 극복하기 위해 여행이라는 콘셉트를 변용하는 건 분명 불가피한 선택일 것이다. 그러나 유명 스타를 통한 시선 끌기, 혹은 게스트 남발로 이어진다면 오히려 독이 될 가능성이 높다는 점을 경계해야 한다. 동계 올림픽이 화제가 되었다고 해서 선수들을 섭외하고, 월드컵이 다가온다고 해서 축구를 배우는 식으로 이야기가 전개된다면 <아빠! 어디가?>는 아이들과 아빠의 여행을 통한 성장이 아닌 그저 흔하디흔한 예능으로 전락하고 말 것이다.

 

 

 

 

끝으로, 제작진이 선택한 세 번째 ‘꼼수’는 시즌1에 대한 향수를 불러일으키며, 자꾸만 예전 아이들을 노출시키려 한다는 점이다. 이는 시즌2에 새롭게 투입된 아이들이 이렇다 할 주목을 끌지 못하자, 준수와 지아 등 시즌1 아이들을 낚시 삼아 시청을 유도하겠다는 전략이다. 이미 지난 9일 방송에서는 준수의 초등학교 입학식 현장이 소개됐고, 오는 23일 방송분 예고에서는 지아가 재등장하는 모습이 전파를 탔다. 또한, 이미 형제특집 녹화가 진행됐다고 한다. 민율이의 형 민국이, 성빈 오빠 성준의 출연을 예감케 한다는 점에서, 제작진이 시즌1 아이들에게 구조요청을 보내고 있음을 짐작할 수 있다.

 

 

 

하지만 이런 제작진의 전략은 어디까지나 미봉책일 수밖에 없다. 이미 새로운 멤버들을 섭외하고 시즌2를 시작한 마당에 언제까지나 시즌1에 대한 향수를 동력삼아 프로그램을 이끌어 갈 수는 없다. 잠깐의 화제를 일으킬 수는 있겠지만, 결국 승부를 보아야 할 지점은 새로운 아빠와 아이들이다.

 

억지로 감동을 만들어 낸다거나 혹은 재미를 뽑아내야 한다는 부담감을 버리고, 천천히 자연스럽게 새 출연진이 <아빠! 어디가?>에 녹아들게 만들어야 한다. 더불어 제작진은 떠나버린 시청자의 마음을 돌리기 위해 언제든지 시청자와 소통할 준비가 되어있다는 자세를 보여줘야 할 것이다. 시청자 특집과 같은 이벤트도 좋고, 혹은 시청자의 아이디어를 받아서 여행 콘셉트를 기획해 보는 것도 생각해볼 문제다.

 

‘시청자와 함께 호흡하겠다’는 제작진의 마음이 전달될 때에서야 비로소 <아빠! 어디가?>는 지금의 위기에서 벗어날 수 있을 것이다.

 

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아이들을 대상으로 한 몰래카메라는 사실 양날의 검과도 같다. 순수한 동심을 엿볼 수 있다는 좋은 취지에도 불구, 자칫 어른들이 짜놓은 각본 안으로 아이들을 끌어들여 그들을 시험하는 ‘악취미’처럼 비춰질 수도 있기 때문이다.

 

잘 구성된 몰래카메라는 분명 솔직한 아이들의 속마음을 엿본다거나 순수함을 극대화시키는 장치임에 분명하지만, 그것이 남발되면 되레 신선함을 떨어뜨리고 인위적인 느낌을 만들어내기도 한다. 그 대상이 아이들인 만큼 ‘속인다’는 전제가 들어간 몰래카메라 선택에 신중을 기할 수밖에 없는 이유다.

 

그럼에도 MBC <일밤-아빠!어디가?(아빠!어디가?)> 제작진이 몰래카메라를 포기하지 못하는 이유는 바로 아이들의 순수함이야 말로 이 프로그램을 지탱하는 가장 큰 힘이기 때문일 것이다. 인위적으로 끄집어낸다는 불편함이 다소 존재하긴 하지만 어쨌든 ‘몰카’ 앞에서 아이들은 무장해제 된 채 자신들의 속마음을 가감없이 드러내고, 그 과정에서 어른들의 시선으로는 생각조차 할 수 없었던 순진무구한 어록들이 탄생하기 때문이다. 이건 제작진으로서도 그리고 시청자 입장에서도 포기할 수 없는 즐거움이 분명하다.

 

 

 

 

그래서일까. 시청률 꼴찌라는 위기 속에서 제작진의 꺼내든 카드가 ‘몰래카메라’였다 라는 사실은 어쩌면 당연한 결과처럼 보인다. 성동일의 어설픈 변장에도 속아 넘어가는 아이들, 그리고 ‘황금알’을 낳는 닭의 존재를 믿고, ‘황금알’을 먹으면 근육이 생긴다는 말까지 고스란히 믿는 아이들의 모습은 보는 것만으로도 절로 미소 짓게 만든다.

 

심지어 착한 아이들의 눈에만 보인다는 ‘보이지 않는 라면’을 실제로 봤다고 증언(?)하는 찬형과 리환이의 반응과 성동일임을 눈치 챈 윤후가 호통 한마디에 바로 꼬리를 내리는 모습 등은 오직 <아빠!어디가?>에서만 볼 수 있는 장면이라고 생각한다.

 

 

 

 

그렇게 한바탕 웃음이 휘몰아치고 간 자리에는 ‘언제 아빠가 가장 좋냐’라는 질문에 답변하는 아이들의 솔직한 생각이 어느덧 감동으로 다가온다. 부모들은 아이에게 무언가 대단한 것을 해주려고 하지만, 실상 아이들은 아빠가 뽀뽀를 해주고 안아주며 같이 놀아줄 때가 가장 좋다고 대답한다. 값비싼 장난감이나 선물, 혹은 놀이공원을 같이 가거나 맛있는 음식을 사줄 때가 아니라 그저 같이 잠을 자고 시간을 보낸다는 거 자체가 아이들에겐 특별한 추억이 될 수 있는 사실에 아빠들은 커다란 깨달음을 얻게 된다.

 

 

 

 

이날 방송은 분명 ‘몰카’를 통해 보여줄 수 있는 <아빠!어디가?>식 재미와 감동을 모두 보여줬다고 생각한다. 하지만 반응은 생각보다 뜨겁지 않다. 시청률은 9.0%(닐슨 코리아, 전국기준)를 기록하며 지난주에 이어 또 다시 동시간대 꼴찌로 주저앉았다.

 

지난 시즌 톡톡히 재미를 본 ‘몰카’라는 카드를 꺼내들었음에도 불구하고, 별다른 반전의 기회를 잡지 못한 <아빠!어디가?>는 이로써 더욱 어려운 과제를 떠안게 됐다. 시즌2 시작에 앞서 섭외 문제 등 여러 가지 잡음에도 불구하고 <아빠!어디가?> 제작진이 믿었던 것은 바로 아이들의 순수한 모습이 방영되면 시청자의 반응이 달라질 것이라는 기대였다. 하지만 한번 이탈한 시청자는 되돌아 올 기미가 보이지 않고, 새로운 유입도 낙관할 수 없는 상황이다. 오히려 비슷한 콘셉트의 육아예능 KBS <해피선데이-슈퍼맨이 돌아왔다>가 더 큰 관심을 받는 상황이 돼버렸다.

 

 

 

거듭 강조하지만, <아빠!어디가?>의 최대 경쟁력은 다름 아닌 아이들의 시선과 동심이다. 그들의 순수한 행동과 예측할 수 없는 말 한마디가 때로는 감동이 되고 웃음이 된다. 그리고 몰래카메라는 그런 아이들의 동심과 순수함을 최대한 끄집어내는(비록 인위적이긴 하지만) 장치임에 분명하다. 그럼에도 반전의 기회를 잡지 못하고 동시간대 시청률 꼴찌에 머물렀다는 것은 <아빠!어디가?>에게 보다 근본적인 변화가 필요하다는 것을 의미한다.

 

시즌1을 그대로 따라하는 듯 한 콘셉트에서 벗어나 보다 신선하고 창의적인 접근이 필요해 보이며, 시즌1 멤버를 특별 게스트로 출연시키는 등 시청자의 관심을 불러 모을 수 있는 이벤트 기획도 절실하다. 그렇지 않고 마냥 1년을 기다릴 생각이라면, <아빠!어디가?>는 불과 몇 개월 안에 ‘추억의 프로그램’이 될지도 모르는 일이다. 여전히 이 프로그램을 좋아하고 즐겨보는 시청자를 위해서라도 <아빠!어디가?>의 혁신적인 변화를 기대해본다.

 

 

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모든 스토리에는 기-승-전-결이 있기 마련이다. 그것은 비단 드라마나 영화에 국한된 이야기만 만은 아니다. 예능도 예외일 수는 없다. 오디션 프로그램이나 리얼리티 프로그램, 그리고 최근 대세로 떠오른 관찰 예능까지. 한회 한회를 짤 뜯어보면 그 속에는 웃음과 감동을 위한 하나의 ‘서사’가 완벽하게 자리하고 있음을 확인할 수 있다. 혹자는 그것을 ‘예능의 스토리텔링’이라 부르기도 하지만, 굳이 거창한 해석을 들이대지 않더라도 시청자는 이제 ‘대체 이 프로그램이 무엇을 말하고자 하는지’ 어렵지 않게 파악할 수 있게 됐다.

 

가령, 27일 방영된 MBC <아빠!어디가?>가 사전에 ‘아빠 바꾸기’ 특집을 마련했다고 했을 때, 시청자의 반응이 매우 뜨거웠던 것과 마찬가지다. 이 프로그램을 꾸준히 지켜본 시청자라면 누구나 ‘아빠 바꾸기’ 미션의 진행 과정을 어느 정도는 예측할 수 있었다. 아빠가 아닌 삼촌들과 하룻밤을 보내야 한다는 소식을 접했을 때 보여 질 아이들의 당황스러움, 자신의 아이가 아닌 다른 아이를 돌보는 과정에서 겪게 될 아빠들의 고생담, 그리고 끝내는 모두 가 어색함을 떨치고 조금 더 가까워지게 될 마무리까지. ‘아빠 바꾸기’ 특집의 기승전결은 대게 이렇게 전개될 가능성이 높았다.

 

 

 

 

실제로, 잠깐의 ‘맛보기’를 통해 방영된 이날 ‘아빠 바꾸기’ 특집은 이런 예상에서 크게 벗어나지 않았다. 아빠가 아닌 다른 삼촌과 저녁을 먹고 잠을 자야한다는 소식에 아이들은 저마다 걱정에 휩싸였고 평소보다 더 애처로운 목소리와 눈빛으로 아빠를 찾았다. 그것은 막내인 준수나 지아 혹은 맏형인 민국이도 크게 다르지 않은 모습이었다. 여전히 아이들에게 있어 부모와 떨어진다는 것은 두렵고 무서운 일이다.

 

사실상 이번 특집의 핵심은 어떤 아빠와 어떤 아이가 짝을 이룰 것인가의 문제라고도 볼 수 있었다. 단순히 하룻밤 아빠 바꾸기를 통해 웃음을 뽑아내는 거에 그치지 않고, 평소 어색했던 삼촌과 아이가 이번 기회를 통해 조금 더 가까워진다면, 조금 더 의미있는 특집이 될 수 있기 때문이다. 아이들 역시 이번 특집을 통해 아빠의 소중함을 다시 한 번 깨닫고, 조금이나마 독립심을 키울 수 있는 기회가 될 것으로 보였다.

 

 

 

비록 건강상의 문제로 윤민수-윤후 부자가 빠진 것이 아쉽긴 했지만, 이날 제작진의 선택은 거의 최선이었다고 생각한다. 평소 성동일 삼촌을 무서워했던 민국이와 성동일을 짝 짓고, 앙숙관계였던 이종혁과 지아를 파트너로 정한 것은 거의 ‘신의 한 수’에 가까웠다. 그만큼 이들의 조합은 어떤 이야기를 만들어낼지 예측 불가능하기 때문이다. 준수와 김성주, 준이와 송종국의 조합 역시 궁금하기는 매한가지. 파트너가 정해짐으로써 시작된 본격적인 ‘아빠 바꾸기’ 미션. 이날 아이들과 아빠들에겐 ‘신세계’가 펼쳐졌다.

 

 

 

 

하지만 최고의 특집이 될 것으로 예상했던 ‘아빠 바꾸기’ 특집은 전혀 엉뚱한 곳에서 오점을 남겼다. 바로 ‘기-승-전-결’에 대한 이해부족에서 온 일부 시청자들의 악의적인 비난이다. 이날 <아빠!어디가?>는 파트너가 정해지고 난 뒤, 아빠들이 자신과 짝을 이룬 아이들을 찾아가는 것까지만 방영됐다. 이야기의 구조로 따져보면, ‘기’에 이어 ‘승’의 초반 까지만 방영된 셈이다. 이야기는 아직 ‘전’과 ‘결’이 남아있고, ‘아빠 바꾸기’ 특집 전체를 판단하기에는 이른 시간이다.

 

그런데 일부 시청자들은 지아와 준수의 태도를 문제 삼으며 이들에 대한 비난을 서슴지 않고 있다. 아직 초등학교도 입학하지 않은 막내들에게 있어 아빠와 떨어져 지내는 것은 그 자체로 긴장되고 무섭고 두려운 일일 수 있음에도 불구, 두 아이가 삼촌들에게 버릇없이 군다는 점이다.

 

 

 

 

물론, 이날 방영된 방송만을 놓고 보면 지아와 준수와 짝을 이룬 이종혁과 김성주의 고생길(?)이 훤해 보이기는 했다. 지아는 자신을 찾아온 이종혁에게 밥도 아빠랑 먹고 잠도 아빠랑 잘거라며 이종혁을 거듭 거부(?)했고, 준수는 홀로 잠이 들어 김성주가 밥을 먹자고 깨워도 도통 일어날 생각을 하지 않았다. 준수 역시 지아처럼 “아빠”만을 찾았다. 이종혁과 김성주가 ‘멘붕’에 빠진 것은 어쩌면 예정된 수순에 불과했다. 하지만 일부 시청자는 ‘아빠 바꾸기’ 특집의 특성상 아이들의 이런 반응이 당연한 것임에도 불구하고, 지아와 준수에 대한 악의적인 비난을 쏟아내고 있다. 아이들이 버릇이 없다는 게 주요 이유다.

 

하지만 예고편을 보면 알 수 있듯, 처음엔 삼촌들을 거부하던 아이들도 정성껏 이야기를 들어주고 맛있는 밥을 차려주는 삼촌들의 정성에 마음을 열고 어느새 장난을 치는 사이로 발전(?)하게 된다. 방송 분량의 문제였는지, 아니면 편집의 욕심이었는지 모르겠지만, 기승전결 가운데 ‘기’와 ‘승’만 놓고 보니, 자칫 아이들이 문제처럼 보인 것일 뿐, ‘승’과 ‘결’까지 지켜보면, 분명 아이들의 변화된 모습을 볼 수 있다. 처음엔 삼촌들을 거부하던 아이들이 마음의 문을 열고 다가서는 모습. 바로 제작진이 담아내고자 했던 ‘아빠 바꾸기’ 미션 속 또 다른 ‘이야기’인 것이다.

 

그러니 아직 일곱 살 철부지에 불과한 아이들을 비난하기에 앞서, 그 나이에 ‘나’는 어땠는지, 그리고 ‘내 아이’는 어떤지를 먼저 생각해보는 게 좋지 않을까. 일요일 저녁 수많은 국민들을 웃음 짓게 해주는 이 아이들이 비난받을 이유는 그 어디에도 없으니 말이다.

 

<방송 사진은 인용의 목적으로 사용되었으며, 저작권은 해당 언론사에 있습니다.>

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<아빠!어디가?> 속 유일한 여자아이인 지아를 대하는 아빠 송종국의 자식 사랑은 조금 유별난 구석이 있다. ‘딸바보’라는 그의 별명에서도 알 수 있듯, 송종국에게 있어 딸 지아는 그 어떤 것보다 중요한 제 1순위로 놓이곤 한다. 좋게 보면 자식을 위해, 그리고 딸을 위해 헌신하는 멋진 아빠의 모습이지만, 또 한편으로는 그의 무조건적인 딸 사랑이 때로는 과하게 느껴질 때가 많다. 특히나 아무리 재미를 위해서라지만 지아를 위해 다른 아이에게 상처 아닌 상처를 줄 때가 있는데, 그럴 때면 그의 ‘딸바보’ 캐릭터가 조금은 과한 감이 없지 않나 하는 생각마저 든다. 왜냐하면, 내 자식 상처주지 않으려고 다른 자식 상처주는 일 만큼이나 어리석은 일이 없기 때문이다.

 

6일 방영된 <아빠!어디가?> ‘친구 특집’ 3편, ‘짝꿍 운동회’에서 보여준 송종국의 ‘딸바보’ 면모가 바로 그 대표적인 예라 할 수 있다. 이날 방송에서 아이들은 ‘둥글게 둥글게’ 게임을 진행했는데, 딸 지아와 함께 끝까지 살아남으려는 송종국의 악착같은 승부욕이 시청자의 눈살을 찌푸리게 만든 것이다. 특히나 지아를 살리기 위해 준수를 버리는 송종국의 냉정한 모습은 같이 게임을 하던 다른 아빠들이 야유를 보낼 정도로 민망함을 자아냈다.

 

 

 

 

이날 송종국은 게임 중간 진행자 김성주가 외친 “2명” 소리에 맞춰 근처에 있던 준수를 껴안으며 살아남았다. 그런데 짝을 찾지 못해 혼자가 된 지아가 탈락 위기에 처하자 준수를 버리고 지아를 선택한 것이다. 졸지에 준수는 탈락 위기에 처했고, 송종국은 ‘나쁜 아빠’로 등극하기에 이르렀다. 이 모습을 보다 못한 성동일이 준수 대신 탈락을 자진했지만, 송종국은 끝까지 양보나 배려 없이 오로지 지아를 지키기에 급급했다.

 

그 상황에서 차라리 준수와 지아를 짝 지어 주고 멋있게 퇴장했다면 재미와 웃음 모두 잡을 수 있었을 테지만, 송종국의 ‘딸바보’ 본능은 오로지 지아를 살리는 가장 간단한 방법을 택하게 만들었다. 이는 윤후 친구 지원이 탈락 위기에 처하자 자진 탈락하며 다시 한 번 지원이에게 기회를 준 윤민수의 배려와 비교되면서 송종국을 졸지에 ‘딸바보’가 아닌 ‘진짜바보’로 만들어버렸다.

 

 

 

 

지아를 안고 산에 오르고, 또 지아를 안고 축구를 하는 등, 송종국의 남다른 ‘딸바보’ 모습은 분명 이 프로그램에 있어 재미를 만들어내고, 놀라움을 선사해주는 강력한 캐릭터임에 분명하다. 하지만 시도 때도 없이 지아만 챙기고, 다른 아이들은 신경쓰지 않는다면, 결국은 이기심으로밖에 비춰질 수 밖에 없다. 만약 다섯 아빠 모두가 자기 아이 챙기기에 급급한다면, 대체 이 프로그램이 어떻게 유지될 수 있겠는가?

 

본인의 아이가 소중한 만큼, 다른 아이도 소중하게 다뤄주고, 아빠의 사랑 못지않게 삼촌들의 사랑을 느껴야 아이들 역시 남을 배려할 줄 하는 감성과 능력을 키워나갈 수 있는 것이다. 유독 게임 상황에서 이기적인 모습으로 바뀌는 송종국의 지나친 ‘딸바보’ 캐릭터가 이제는 어느 정도 그 지나침을 버려야 하는 이유가 여기에 있다.

 

 

 

오죽하면 늘 천진난만하고 장난꾸러기인 준수조차 송종국에게 배신(?)당하자 어쩔 줄 몰라 제자리에 멈춰 선 채 할말을 잃었을까…. 그러고 보면 송종국은 지난 6월에도 수건돌리기 게임 중 지아가 준이에게 잡힐 위기에 처하자 준이의 진로를 방해해 준이로부터 “진짜 나빴다”는 소리를 듣기도 했다. 송종국의 입장에서야 자신을 희생해 딸을 지킨 멋진 아빠의 모습일 테지만, 다른 아빠와 시청자 눈에는 내 아이 상처주지 않으려고 다른 아이에게 상처 준 어리석은 행동으로밖에 보이지 않는다.

 

수개월간 이어져온 송종국의 ‘딸바보’ 개릭터로 인해 이제는 그가 지아를 얼마나 사랑하는 지 온 국민이 안다. 그렇다면 이제는 지아뿐만이 아니라 다른 아이들에게도 감탄을 불러일으킬 수 있는 그런 삼촌으로 거듭나면 안 될까? 그의 지나친 ‘딸바보’ 캐릭터가 이 프로그램에 있어 ‘독’이 되기 전에 말이다.

 

<방송 사진은 인용의 목적으로 사용되었으며, 저작권은 해당 방송사에 있습니다.>

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“남자는, 여자하기 나름이에요~”

 

적어도 아직까지는 이 광고 카피만큼 남자와 여자의 관계성을 잘 설명한 문구를 본 적이 없다. 시대가 변하고, 남자와 여자에게 요구되는 성 역할이 바뀌면서 둘 사이의 역학관계 역시 예전과 많이 달라진 게 사실이지만, 그럼에도 남자라는 동물은 여자를 떼어놓고 생각할 수 없는 존재다. 인간뿐만이 아니다. 자연 생태계에 존재하는 거의 모든 수컷들의 행동 하나 하나에는 암컷을 의식한 의도성이 숨어있기 마련이다. 때문에 ‘남자는 여자하기 나름’이라는 명제는 아무리 시간이 흘러도 변하지 않을 것이라 생각한다.

 

29일 방영된 <아빠! 어디가?> 속 윤후가 갑자기 ‘상남자’로 거듭난 이유 역시 지원이라는 여자친구의 존재를 떼어놓고 생각한다면 설명하기 어렵다. 그만큼 이날 윤후가 보여준 앞뒤가 맞지 않는 행동, 그리고 과장된 허풍과 허세, 남자다운 모습 등은 모두 암컷에게 잘 보이기 위한 수컷의 본능 그 자체라고 볼 수 있다.

 

 

 

 

사실, 이날 방송에서 윤후가 보여준 행동은 그동안 그의 모습과는 완벽히 대치되는 놀라움의 연속이었다. 혼자서 샤워를 할 수 있다고 큰 소리 치며, 정말로 욕실로 들어가 깔끔하게 씻고 나오는 모습이나 방안에 들어온 벌레에도 놀라지 않고 아빠가 잡아준 벌레를 버리고 오는 행동은 오히려 이해하기 어려울 정도였다. 왜냐하면 불과 몇 개월 전만 하더라도 거미 한 마리에 사색이 되어 울고불고 난리를 치던 윤후의 모습이 아직도 뇌리에 생생하기 때문이다. 게다가 늘 윤민수의 손에 이끌려 욕실로 향하거나 아빠가 씻겨 줄 때에도 장난을 멈추지 않던 윤후가 혼자서 씻겠다고 나서는 모습은 마치 일주일 만에 2~3살은 급성장한 느낌이었다.

 

 

 

 

하지만, 윤후의 그런 이해할 수 없는 행동 뒤에 지원이라는 여자친구가 있다는 점을 생각해본다면 윤후의 그런 성숙(?)한 모습은 쉽게 납득이 된다. 왜냐하면 남자는 적어도 여자 앞에서는 자신의 단점과 약점을 보이고 싶어 하지 않는 매우 단순한 동물이기 때문이다. 혼자서 씻을 수 있다는 지원이 앞에서 자기는 못 씻는다고 할 수 없고, 또 벌레를 보고도 놀라지 않는 지원이와 달리 혼자서 울게 된다면, 그것은 여덟살 윤후가 생각해도 말이 안 되는 모습인 것이다. 비록 속으로는 벌레가 무섭고, 혼자서 씻는 게 익숙지 않지만, 그럼에도 속마음과 달리 겉으로 보여 지는 부분에 있어서만큼은 당당하고 남자다워 한다는 사실을 윤후는 본능적으로 깨닫고 있었다. 그리고 그것은 유년기 남자 아이들이 스스로 성장하는 하나의 방법이기도 했다.

 

 

 

 

가령, 이날 방송에서 윤후가 의자에서 넘어지고도 아프지 않다고 하는 장면이나, 윤민수가 끓여준 김치찌개를 먹으며 맵지 않다고 짐짓 허세를 부리는 장면은 지원이 앞에서 약한 모습을 보이지 않으려는 윤후 나름의 필사의 저항과도 같았다. 누가 봐도 깜짝 놀랄 정도의 “쿵”소리를 내며 넘어진 윤후. 표정은 분명 울고 있는 게 분명한데 끝까지 “하나도 아프지 않다”고 말하는 윤후의 모습은 비록 지원이 앞이라 거짓말을 한 것이겠지만, 이를 통해 윤후는 참고 인내하며 울음을 아끼는 법을 배울 수 있었던 것이다.

 

 

 

 

김치찌개를 맛본 지원이가 “맵지 않다”고 하자, 자신도 안맵다고 따라하고, 끝까지 아빠가 준 김치를 거부하지 않고 받아먹는 모습도 마냥 어리광만 부리던 이전 윤후의 행동과는 확연히 대비되는 모습이었다. 물론 그런 모습들이 결국은 여자친구 앞에서 좋은 모습만을 보여주고 싶은 일종의 허세일수도 있다. 하지만 그러면 또 어떠리. 그 또래 아이들이 이성 앞에서 조금씩 자신을 가다듬고 성장해 나가듯, 윤후 역시 지원이라는 여자친구라는 존재 덕분에 본인 스스로도 몰랐던 자신의 내면을 발견하게 되었으니, 그것으로 충분치 않을까.

 

 

 

이날 방송에서 보여준 윤후의 달라진 모습, 그리고 일시적인 행동들이 단지 가식적으로 다가오기 보다는 귀엽게 느껴진 이유가 바로 여기에 있다. <아빠! 어디가?> 초반만 하더라도 마냥 천진난만하고 명랑하기만 하던 윤후가 어느새 자신의 감정을 조절하고 타인에게 비춰지는 자신의 모습을 바라볼 수 있을 만큼 성장해 있었던 것이다. 시청자는 비록 <아빠! 어디가?> 속 아이들을 일주일에 한번 만나는 것이지만, 나머지 6일 동안 아이들은 학교에서 친구도 만나고, 집과 놀이터 등에서 다양한 관계를 맺으면서 그렇게 무럭무럭 성장하고 있었던 것이다. 몸과 마음 모두 말이다.

 

지원이 앞에서 남자로 거듭나고 싶어하는 윤후의 그 귀여운 허세가 너무도 인간적이며 따뜻하게 다가온 것은 비단 필자만의 느낌은 아닐 터. 하루가 다르게 성장해 나가는 아이들을 지켜보는 것은 분명 즐거운 일이다.

 

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야생에서 정글을 거쳐 군대까지. 최근 리얼버라이어티 프로그램은 마치 출연자들이 얼마나 더 고생하는지에 따라 프로그램의 흥행이 갈리는 것만 같다. 야생을 부르짖던 <1박2일>은 사막과 정글을 오가는 <정글의 법칙> 앞에서 ‘리얼’을 강조하기 머쓱해졌고, 마찬가지로 조작 논란에 휩싸인 <정글의 법칙> 역시 <진짜 사나이> 등장 이후 ‘生고생’의 이미지를 빼앗겨 버렸다.

 

극한 상황에 처할수록, 출연자들이 고생이 많을수록 프로그램은 마치 진정성을 보여주는 것처럼 보이고, 시청자들은 그것이 ‘진짜 고생’이냐 ‘가짜 고생’이냐에 촉각을 곤두세운다. 심지어 물리적인 극한 상황을 넘어 정신적인 긴장감을 고조시키는 스포츠 예능이 새롭게 떠오르기도 한다. 갈수록 호평을 얻고 있는 KBS <우리동네 예체능>과 MBC <스타 다이빙쇼 스플래시>는 그 좋은 예다.

 

범람하는 ‘고생버라이어티’ 가운데서 MBC <아빠! 어디가?>가 눈길을 끌었던 점은 바로 이 프로그램은 굳이 출연자들을 극한 상황으로 내몰지 않았다는데 있다. ‘고생 예능’이 아닌 ‘힐링 예능’이라는 수식어에서도 알 수 있듯, <아빠! 어디가?>는 출연하는 아빠와 아이들, 그리고 이를 지켜보는 제작진과 시청자 모두가 편하게 즐기고 웃을 수 있는 프로그램이었다.

 

 

 

 

굳이 리얼의 강도를 세게 하지 않아도 아이들의 말 한마디와 행동 하나는 그 자체로 현실감을 높여주었고, 아빠와 아이들이 엮어내는 따뜻한 부자관계의 회복은 그 어떤 ‘양념’과도 비교할 수 없는 재미와 감동을 선사해주었다. 물론, 도시에서 태어나 자란 아이들에게는 시골 집에서 자는 것이 또 다른 ‘고생’일 수 있겠지만, 갯벌에서 조개를 잡고 들판에서 곤충을 잡는 생태학습은 그 고생을 상쇄할 수 있을 만큼의 즐거움과 추억을 아이들에게 안겨준다.

 

게다가 아빠와 여행하는 것이 점점 더 재미있어진 아이들은 이제 집이 낡았다고 우는 대신 오늘은 또 아빠가 어떤 요리를 해줄지에 더 관심을 보인다. 심지어 아이들의 동생들은 형 누나 대신 자신이 아빠와 여행을 가겠다고 떼를 쓸 정도다. 어떤 큰 미션에 도전하지 않아도, 혹은 몸이 녹초가 될 때까지 고생하지 않아도 얼마든지 시청하기에 즐거운 예능이 만들어질 수 있음을 <아빠! 어디가?>는 증명하고 있는 셈이다.

 

 

 

 

그런데, 18일 방영된 <아빠! 어디가?> 무인도 특집은 이 프로그램의 정체성을 스스로 무너뜨렸다는 점에서 기대보다는 오히려 걱정이 앞섰다. 계속되는 반복 패턴에 변화를 주고자 하는 제작진의 고심을 이해 못하는 바는 아니지만, 그게 왜 출연자들을 극한 상황으로 내 모는 무인도여야 했는지에 대해선 의문이다. 그것도 하필이면 생존에 필요한 최소한의 물품만 제공하고, 각자 살아남아야 하는 ‘생존 여행’이다. 자급자족의 콘셉트, 그리고 돋보기를 이용하여 스스로 불을 피우는 미션 등은 이 프로그램의 참신함을 스스로 갉아먹는 제작진의 판단착오가 아닐까 싶다.

 

 

 

물론, 어른들의 생존과 아이들의 생존은 엄연히 다르다. 때문에 무인도에서 지내게 될 1박2일 동안 아이들에게 어떤 일이 벌어질지 궁금하기는 하다. 하지만 이날 방송에서처럼 컵밥을 먹다가 흘리게 되면 결국 아빠들은 자신의 밥을 아이들에게 내줄 수밖에 없듯이, 생존을 위한 미션도 결국은 아이들 보다는 아빠들 위주로 진행될 것이다. 왜냐하면 성인 연기자들을 고생시키면 그게 일종의 재미로 다가올 수 있지만, 아이들을 고생시킬 경우 가학성 논란을 피할 수 없기 때문이다.

 

 

 

결국 ‘무인도 특집’은 아이들을 위한 아빠들의 ‘生고생’으로 이어질 개연성이 큰데, 그랬을 경우 MBC <파이널 어드벤처>나 SBS <정글의 법칙>에서 익히 보고 들어온 장면들이 되풀이 될 가능성이 높다. 그 과정에서 ‘여행을 통한 즐거움’은 제자리를 지킬 수 있을까. 글쎄 쉽기 장담하긴 어렵다.

 

사람도 없고, 먹을 것도 없는 무인도에 도착한 아이들은 벌써부터 눈빛이 흔들리며 불안한 모습을 보이고 있다. 당연한 반응이다. 이제 갓 초등학교 입학했거나 혹은 7살에 불과한 아이들이 아닌가. 아직 곤충을 채집하는 데 있어서도 서투른 아이들에게 ‘생존’미션은 너무도 버겁다. 대체 제작진은 이번 ‘무인도 특집’을 통해 아이들에게 어떤 것을 배우게 하려는 것일까? 부디, 제작진의 숨은 의도가 있길 바라본다.

 

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불과 얼마 전까지만 하더라도 새로운 예능을 만들기 위해서는 몇 가지 공식이 있었다. 우선 톱스타급 메인 MC를 섭외하고, 적재적소에서 웃음을 터트려줄 개그맨을 보조MC로 뒷받침한다. 젊은 층을 겨냥한 아이돌을 멤버를 합류시키며, 예능을 통해 색다른 매력을 뽐낼 수 있는 배우와 연기자를 한 둘 포진시키면 그럴듯한 멤버구성이 완성된다. 멀리 갈 것도 없다. 올해 SBS에서 야심차게(?) 내놓은 <맨발의 친구들>만 보더라도 이 공식에서 크게 벗어나지 않음을 확인할 수 있다.

 

하지만, 올해 들어 주목받기 시작한 관찰예능이 급부상하면서 예능 프로그램의 멤버 구성 공식은 크게 달라지기 시작했다. 그럴듯한 MC가 없어도, 아이돌이 없어도, 그리고 예능에 밝은 프로 방송인을 섭외하지 않아도 완성도 높은 프로그램이 만들어질 수 있음을 여러 프로그램이 증명하고 있기 때문이다. 최근 가장 뜨거운 관심을 받고 있는 MBC <일밤-아빠!어디가?>, <일밤-진짜사나이>, tvN <꽃보다 할배>는 그 대표적인 예다.

 

 

 

 

여기서 또 한 가지. <아빠! 어디가>와 <꽃보다 할배>는 어린 아이들과 할아버지를 전면에 내세우고도 재미와 감동이라는 두 마리 토끼를 잡음으로써 예능프로그램에 있어 더 이상 나이는 중요한 변수가 아님을 보여주고 있다. <아빠! 어디가> 속 아이들 중 가장 막내인 지아와 준수는 아직 초등학교도 입학하지 않은 7살이고, <꽃보다 할배>에서 가장 연장자인 이순재 선생님은 만으로 77세다. 7살의 어린 꼬마와 77세의 할아버지가 주도하는 예능, 그야말로 나이 따윈 필요 없는 상황인 것이다.

 

그렇다면 예능은 어떻게 나이를 버렸을까? 그 이유를 살펴보도록 하자.

 

꾸미지 않는 솔직함을 위해 나이를 버렸다

 

올해 화제의 중심에 선 예능프로그램은 하나같이 공통점을 갖는다. 바로 ‘진정성’을 무기로 시청자들에게 솔직하게 다가서고 있다는 점이다. 관찰예능이 급부상한 이유 역시 일부 리얼버라이어티 프로그램에서 불거진 조작논란에 대한 반작용과 ‘있는 그대로의’ 방송을 보고 싶어 하는 시청자의 심리가 결합됐기 때문으로 풀이할 수 있다. (여기엔 대중의 ‘훔쳐보기’ 욕망이 자리 잡고 있기도 하지만, 관찰예능이 하나의 트렌드가 된 상황인 만큼 이에 대한 논의는 접어 두도록 하겠다.)

 

 

 

 

아이들을 전면에 내세운 키즈예능은 <아빠!어디가?> 이전에도 SBS<붕어빵>을 비롯하여 몇 차례 선보인 적이 있었으나, 그 파급력에서 만큼은 <아빠!어디가?>를 따라올 만한 프로그램을 찾기 쉽지 않다.

 

<아빠!어디가?>가 갖는 가중 중요한 요소는 바로 천진난만한 아이들을 스튜디오에 앉혀 놓지 않고 야외로 데리고 나갔다는 점인데, 이 공간의 변화는 아이들의 동심이 만들어내는 의외성과 돌발 상황의 재미를 배가 시켜주면서 시청자의 마음을 사로잡았다.

 

<아빠!어디가?>가 아이들의 순수함에서 프로그램의 동력을 찾았다면, <꽃보다 할배>는 F4 할아버지들의 천진난만함과 인간미를 부각시키며 인기를 얻어나가고 있다. 누구 눈치 볼 일 없고, 또 이미지 관리에 신경 쓰지 않아도 되니, 오히려 할아버지의 말과 행동이 더 아이처럼 비춰지는 것이다. 여기엔 할아버지들의 짐꾼으로 따라나선 이서진의 역할도 중요한데, 대선배님들 앞에서 한 명의 꼬마 아이가 된 듯 한 이서진의 모습 역시 어떤 꾸며진 이미지가 아닌 또 다른 의미의 순수함으로 시청자의 마음을 사로잡고 있다.

 

결국 두 프로그램은 모두 멤버들의 순수함이라는 공통분모를 위해 나이를 버렸고(한 프로그램은 극단적으로 나이를 낮추고, 또 한 프로그램은 극단적으로 나이를 높임으로써). 결과적으로 ‘대박’을 칠 수 있었던 것이다.

 

 

 

 

아이와 할아버지에게 공감되는 이유는?

 

<아빠!어디가?>와 <꽃보다 할배>, 두 프로그램이 갖는 또 하나의 공통된 정서는 바로 ‘가족’을 떠올리게 한다는 점이다.

 

미혼자의 경우 <아빠!어디가?>를 보면서 자신의 미래 가족상을 그려볼 수 있고, 기혼자는 현재 자녀들을 대하는 자신의 모습을 되돌아보게 된다. 다섯 아이와 아빠의 각기 다른 소통 방식 속에서 발생하는 다양한 에피소드는 곧 나의 일이며 또 우리 아이들의 모습이기에 공감이 배가 되는 것이다.

 

<꽃보다 할배> 역시 마찬가지다. 영어에 서툴고, 오래 걷지 못하며, 무거운 짐을 짊어지지 못하는 할아버지들에게 있어 배낭여행은 그 이름에서 느껴지는 낭만보다 현실적인 어려움이 먼저 느껴지는 고된 여행이다. 그럼에도 죽기 전에 언제 이런 곳을 다시 와보겠느냐며 낯선 이국의 풍경에 집중하는 모습에서는 불현 듯 우리들의 부모님 모습이 겹쳐 보이기도 한다. 또 그것은 머지않아 나에게 찾아올 미래이기도 하다.

 

 

 

게다가 <아빠!어디가?>와 <꽃보다 할배>는 특정 세대만 이해할 수 있는 웃음 코드나 유행에 민감한 트렌드를 쫓는 대신, 온 가족이 둘러앉아 시청할 수 있는 보편적인 웃음 코드를 지향한다. 아빠의 장난에 웃음을 터트리고, 맛있는 음식 앞에서 눈이 동그랗게 변하는 아이들의 모습과 70이 넘은 할아버지 네 명이 모여 서로가 서로를 타박하는 장면은 머리로 이해하는 웃음이 아닌 마음에 먼저 와 부딪히는 재미인 것이다.

 

두 프로그램으로 인해 예능은 이제 굳이 힘든 도전을 하지 않더라도, 또 벌칙이 동반되는 게임으로 꾸미지 않더라도, 얼마든지 다양한 이야기를 풀어낼 수 있게 되었다. 나이를 버림으로써 더욱 풍성해진 예능이 앞으로 또 어떻게 발전해나갈지 무척이나 기대된다.

 

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아니나 다를까, 갖고 싶은 걸 갖지 못한 한 아이는 울었고, 누리꾼들은 기다렸다는 듯이 그 아이를 향한 비난을 쏟아내고 있다. 그 아이의 나이는 고작 10살. 기대를 벗어난 결과에 실망할 수 있고, 혼자만 소외된다고 느끼면 울음부터 나오는 예민한 감수성을 가진 나이다. 그런 아이에게 “그만 좀 울라”며 손가락질 하는 게 과연 올바른 지적일까? 어쩌면, 시청자의 손가락질은 울음을 터트린 아이가 아니라, 아이를 울게 상황을 만든 제작진을 향해야 하는 것이 아닐까하는 생각이다.

 

21일 방송된 MBC <일밤-아빠어디가(이하 아빠어디가>에서 김성주의 아들 민국이가 또 한 번 눈물을 터트렸다. 멋진 캠핑카가 아닌 텐트에서 잠을 자야 하는 상황에 놓이자 자신도 모르게 ‘울컥’한 것이다.

 

 

 

 

이날 방송에서 다섯 아빠들과 아이들은 충남 태안의 갯벌을 찾아 처음으로 맛조개를 잡는 등 다양한 생태체험 시간을 가졌다. 처음에는 맛조개 잡는 방법을 몰라 당황하던 아빠와 아이들은 어느새 방법을 터득하여 저마다 ‘조개왕’으로 거듭나는 등 갯벌체험에 ‘푹’ 빠졌다. 그런데 갯벌체험이 끝난 뒤, 서로 잡은 조개의 양을 비교하여 네 가족은 캠핑카에서, 나머지 한 가족은 텐트에서 자야만 하는 ‘복불복’이 펼쳐졌다. (이 복불복은 사실상 이날 방송의 오점과도 같았다.)

 

결국, 조개를 적게 잡은 송종국과 김성주가 대결을 벌이게 됐고, 두 사람은 코끼리코를 다섯 바퀴 돈 후 신발던지기를 통해 승부를 가렸다. 본격적인 시합에 앞서 연습게임에서 김성주가 계속 성공을 거두자 민국은 아빠의 승리를 직감하며 환하게 웃었지만, 막상 본격적인 대결에서는 송중국이 승리를 가져갔다. 기대에 부풀었던 민국이는 아빠의 실패에 감정을 숨기지 못했고, 속상한 마음과 서러움에 그만 눈물을 보이고 말았다.

 

 

 

 

그런 민국이의 모습이 안쓰러웠는지 윤민수가 먼저 나서 민국이를 캠핑카에 재워주기로 약속하면서 이날 캠핑카 ‘복불복’은 훈훈하게 마무리 됐지만, 자꾸만 아이에게 상처를 주는 제작진의 무의미한 복불복에 대해선 한번 쯤 생각해 볼 문제가 아닐까 하는 생각이다.

 

특히 이 프로그램의 목적이 아빠와 아이들에게 즐거운 추억을 만들어주는 것에 있음을 생각해본다면, 누군가를 떨어뜨리거나 ‘벌칙’이 되는 이런 모양새를 갖춘 이런 식의 <1박2일>류 ‘복불복’은 오히려 프로그램에 ‘독’이 되고 만다. 아이들은 사소한 것 하나에도 민감하게 반응하는데, 그게 다른 아이들과 자신의 ‘승패’ 문제로 이어지게 된다면 지는 아이 입장에선 마음의 상처로 다가올 수 있기 때문이다.

 

 

 

일부 시청자 입장에서는 이날 민국이의 눈물이 그저 떼쓰는 것처럼 보였을지 모르겠지만, 다른 아이들 역시 그동안 숙소가 마음에 안들거나 혹은 다른 아이들과의 게임에서 지는 상황에 놓였을 때 민국이와 비슷한 반응을 보인곤 했다. 이는 특정 아이의 문제가 아니라 민감한 아이들의 감수성을 제대로 이해하지 못한 제작진의 준비 부족에서 발생한 결과인 것이다.

 

어차피 제작진의 ‘복불복’은 결과가 아닌 과정을 위한 ‘복불복’이다. 누가 텐트에서 자는지가 중요한 게 아니라, 그 ‘누군가’를 뽑기 위한 아빠들의 게임이 즐거움과 재미를 주기 때문에 ‘복불복’을 진행하는 것이다. 몸 개그를 유발하는 코끼리 코에 집착하는 이유 역시 마찬가지다. 때문에 굳이 어느 한 가족에게 텐트 숙박을 강요하기 보다는, 두 가족을 하나의 캠핑카에서 같이 재우는 방법을 마련했어도 상관이 없었다는 뜻이다.

 

하지만 제작진은 자신들이 왜 ‘복불복’을 해야 하는지, 그리고 하고 있는지, 그 이유와 의미를 제대로 모르는 듯 보였다. 일부러 하나의 가족을 다른 가족과 떼어 놓거나, 의도적으로 악조건을 제시하는 등의 ‘차별’은 프로그램의 재미를 살리기는커녕 이날 방송에서처럼 아이에겐 상처를 그리고 시청자에겐 오해를 불러일으키게 된다.

 

 

 

<아빠! 어디가?>는 <1박2일>이 아니다. 야외취침과 금식과 같은 벌칙을 고집하지 않아도 얼마든지 <아빠! 어디가?>의 특성에 맞는 ‘복불복’을 마련할 수 있다. 그리고 굳이 잠이나 밥을 두고 ‘복불복’을 하지 않더라도, 이날 아빠들의 달리기 시합처럼 소소한 게임으로 프로그램의 잔재미를 만들어낼 수 있다.

 

제작진은 아이를 울리면서까지 진행해야 할 만큼 지금의 ‘복불복’이 가치 있는 일인지 반성해 봤으면 좋겠고, 시청자 역시 민국에게 어른스럽지 못하다고 손가락질하기 전에, 이제 10살 밖에 안되는 아이에게 욕하는 자신을 먼저 되돌아봤으면 하는 바람이다.

 

<방송 사진은 인용의 목적으로 사용되었으며, 저작권은 해당 방송사에 있습니다.>

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